動物學

動物有多聰明,我們可能知道嗎?

很長一段時間,靈長類學家一直在思考長臂猿的智力到底有何缺陷。

他們做過一系列實驗,將靈長類關在籠子裡,在牠們手抓不到的地方擺放香蕉,同時在手抓得到的地方擺放棍子。

牠們只要利用棍子,就可以搆到食物,將食物拖進雙手可及的範圍,並且吃到食物。

黑猩猩、狒狒、巴諾布猿,無論哪一種靈長類,統統都做得到。

唯獨只有長臂猿做不到。

這是為什麼呢?

很久很久以後,科學家們才發現:長臂猿的智力沒有問題,而是他們的實驗設計有問題。

大部分的靈長類(包括人類)都擁有「拇指對生」的特性。拇指只要和其他任一手指合起來,就可以輕鬆抓握東西。

但是,長臂猿的拇指和其他手指是平行而生的。這讓牠們可以精準、有力地抓握樹枝,並在上面輕鬆移動。

但也因此,長臂猿無法輕鬆做出「從地上拾起東西」的動作。

於是,科學家改變實驗設計,不再要求長臂猿從地上拿起棍子,而是利用繩子將棍子懸吊在半空。這樣一來,長臂猿就能輕鬆完成任務了。

那這個故事告訴我們什麼呢?

靈長類學家 Frans de Waal 指出:「每種動物都有牠的生活世界,動物們的智慧,是為了要解決牠們生活世界中的難題而發展出來的;就好比人類的智慧是為了解決人類生活世界中的難題一樣。身為動物行為學家,最重要也最重大的挑戰,是能否想像不同動物所面對的生活世界。」

在 Frans de Waal 的經典科普書 Are We Smart Enough to Know How Smart Animals Are?(台譯《你不知道我們有多聰明》)中,談到了更多因為「人類中心主義」而誤解了動物智慧的例子。

如果想知道更多,歡迎點擊收聽 Podcast 節目「衣櫥裡的讀者」第 27 集【動物學】動物有多聰明,我們可能知道嗎?|Are We Smart Enough to Know How Smart Animals Are?

圖:Henri Rousseau, The Sleeping Gypsy (1897).

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