歷史學

曾經,奧運是業餘運動家的天下

上禮拜,奧地利的業餘選手 Anna Kiesenhofer 贏得了女子單車競賽的金牌。她本業其實是個數學家,目前擔任博士後研究員。兩個月前,她才剛剛發表了一篇全世界只有極少數人看得懂的數學論文。

比賽前,單車界根本沒人聽說過 Anna Kiesenhofer 這號人物。她沒有教練,沒有隊友,一身裝備都是自己張羅購買的。奪金後,記者問她對未來有何期盼,她說:「回到奧地利時,希望有人來機場載我。」

很多人可能不知道,在 1988 年漢城奧運以前,奧運完全是業餘選手的天下。因為從前的奧運會,是嚴格禁止職業選手參賽的。

例如 1972 年,當世界滑雪冠軍 Karl Schranz 準備第四次參加奧運時,就因為接受過滑雪用品廠商的贊助,被國際奧委會判定失去資格。美國的鉛球冠軍 Brian Oldfield 則因為參與過一場獎金不到一千美元的比賽,而失去參加奧運的機會。

從前的奧運會,為什麼要嚴格遵循「業餘原則」呢?根據國際奧委會的官方說法,那是因為「古代奧運會都遵循業餘原則」,既然如此,那麼現代奧運會當然也應該堅守業餘原則才對。

的確,現代奧運是繼承了古代奧運而來的,但我們怎麼知道西元前八世紀的希臘人,到底是怎麼玩奧運的?這就是個紮紮實實的學術課題了。

佛羅里達大學的古典學教授 David Young 就是古代奧運的世界級專家。他寫過一本書,專門反駁奧委會的觀點,書名叫做 The Olympic Myth of Greek Amateur Athletics (古代奧運會的業餘迷思)。

David Young 認為,所謂的「業餘原則」,恐怕是 19 世紀才被發明出來的概念。在古希臘的文獻中,根本找不到類似的觀念。而事實上,古希臘的運動員也是實實在在的職業選手,他們靠著參加比賽換取金錢。在奧運場上贏得冠軍的運動員,甚至可以從此躋身富裕階級。

David Young 的書出版四年之後,奧運會就全面開放職業選手參賽了;隔年,這本書被美國奧委會選為年度最佳圖書。

這一切,當然不完全是 David Young 的功勞。但透過他的作品,可以讓我們看到一顆現代的學術心靈,怎樣一次次逼近人類智性的極限。Young 從極其有限的材料中,透過縝密的邏輯推敲和想像力的飛越,重建出盡可能準確的古代奧運圖像。這,可是絲毫不遜於奧運賽事的頂級展演。

如果你對古典學教授眼中的古代奧運感興趣,歡迎你收聽我的 Podcast 節目「衣櫥裡的讀者」。在最新一集裡,我將藉由 David Young 的著作,說明古希臘的「奧運精神」是什麼,以及它如何被 19 世紀的歐洲人所誤解,從而誤打誤撞形塑了今日的「體育」。

🎧收聽節目:25.【歷史學】古希臘的「奧運精神」到底是什麼?|A Brief History of the Olympic Games

圖:Panathenaic amphora, a victory prize from ca. 530 BC. (Metropolitan Museum of Art, New York)

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2 thoughts on “曾經,奧運是業餘運動家的天下
  1. 奇怪你這的個人網站怎麼沒插入likecoin拍手。

    很有趣,不說也不知道呢。不過現在有些國家的職業運動員是沒資助下參賽的,昨天才聽說一位希臘舉重運動員哭訴因沒錢要退役了。

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